NCAA : les joueurs chair à canon du système universitaire

Le tournoi finale universitaire, la March Madness, commence dans 15 jours. L’occasion de montrer la face sombre de la compétition la plus populaire des Etats-Unis.


Une machine à cash impressionnante

La NCAA génère chaque année plus d’un milliard de droits TV dont 890 millions d’euros que verse la chaine de télévision CBS (la moyenne des téléspectateurs est de 17 millions par match) auxquels s’ajoutent les diffusions à l’internationale et le pass sur internet. Si on veut comparer avec les plus grands événements sportifs mondiaux, ils sont dans cet ordre de grandeur. La dernière coupe du monde a généré 2.6 milliards d’euros de droits télévisuels, la Premier League 2.3 milliards d’euros et la Champions League 1.8 milliards d’euros. Mais par exemple, les Jo d’hiver à Pyeonchang émargeaient seulement à 732 millions d’euros soit moins que les revenus de la NCAA qui n’a pourtant pas la même visibilité et la même universalité. 90% des revenus des équipes universitaires proviennent des droits TV mais la billetterie représente aussi des profits non négligeables ainsi que le merchandising.

Les salles universitaires sont quasiment à guichets fermés toute l’année malgré des prix élevés notamment pour les grosses facs. Les salles sont aussi à dimension professionnelle car très proches des standards de la NBA : la salle de Duke fait 26 000 places. Cette année l’émergence d’une future star (la plus attendue depuis Lebron James star) Zion Williamson a fait gonfler les prix qui ne cessent d’augmenter. Il faut débourser plusieurs milliers euros pour assister aux exploits du Blue Devil (surnom de l’équipe). Pour assister au match et à la rivalité la plus fameuse du pays North Carolina –Duke, le prix moyen des tickets est de 2336 euros pas loin du superbowl où il faut débourser en moyenne 3791 euros. Même le dernier All-Star Game Nba était plus accessible avec 1448 euros en moyenne. Pour la dimension populaire et ouverte à tous on repassera.

Mais si cette manne financière profite à tous, pourquoi pas? C’est justement ça le problème. Les joueurs sont les perdants du système car ils ont un statut amateur et n’ont pas le droit de percevoir un salaire. En bref les cocus de l’affaire!

Les joueurs n’ en profitent quasiment pas

Les joueurs sont les seuls travailleurs qui exercent une activité professionnelle sans être payés. Or le principe même du capitalisme est de payer un travailleur en lien avec ce qu’il rapporte que cela soit en terme de revenu, d’image… 

Les joueurs ont certes quelques avantages par rapport à un étudiant normal comme la gratuité des études, des bourses… mais cela parait bien dérisoire par rapport à ce qu’ils rapportent à leurs universités. Et quand bien même, ces avantages supposés vont souvent aux stars et aux grandes universités car il y a des disparités évidentes selon les universités. Dernièrement suite à la blessure de Zion Williamson, des joueurs NBA ont fait entendre leurs voix contre l’injustice de la NCAA qui presse les joueurs comme des citrons et cela à la limite de l’exploitation. Certains vont jusqu’à comparer cela à de l’esclavage moderne !  

émission breaking sport (rmc sport)

https://twitter.com/BreakingSportTV/status/1100816299486261248

https://twitter.com/luka7doncic/status/1098452857471275009

Donovan Mitchell reproche à la NCAA de ne pas payer les joueurs malgré de juteux profits et appelle à reformer la NCAA après la blessure spectaculaire de Zion Williamson. En guise de réponse, Luka Doncic (étoile montante venant de la formation européenne au Réal Madrid) leur a suggéré malicieusement de venir jouer en Europe où les joueurs sont payés correctement.

https://twitter.com/isaiahthomas/status/1098424081597161472?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1098424081597161472&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.parlons-basket.com%2F2019%2F02%2F21%2Fnba-joueurs-obama-blessure-zion-williamson-reaction%2F

Un autre joueur NBA Isaiah Thomas espère que l’Université ne sera plus obligatoire pour aller directement en NBA. De plus, les joueurs n’ont aucune aide des facs en cas de blessure qui peut signifier la fin d’une carrière.

Il y a quelques années, le MVP et double champion NCAA avec Connecticut, Sabazz Napier avait lancé un pavé dans la mare en critiquant la précarité des joueurs qui n’ avaient pas toujours de quoi manger tout en s’entrainant avec la dureté d’un professionnel. Beaucoup de joueurs universitaires vivent même sous le seuil de pauvreté tandis que les general managers et les coaches sont payés comme des stars. Par exemple, le coach de Kentucky John Calipari touche 8 million par an et Mike Krzyzewski touche 10 millions par an.

De par le statut amateur, les joueurs qui ont reçu de l’argent sont radiés comme Enes kanter qui n’a pas pu passer par l’université car en Turquie il avait reçu un salaire.

Une sévérité qui n’est pas valable pour tous.  Des universités n’ont pas hésité pour recruter des joueurs, à graisser la patte des agents ou de la famille par l’intermédiaire de représentants qui sont souvent des marques (buster). Un scandale est sorti en 2017 par le FBI avec des condamnations à la clé. Rick Pitino a été viré par l’université de Louisville sur une accusation de versement d'argent illégal à des lycéens par l’intermédiaire de la marque Adidas. Le coach qui officie aujourd’hui en Europe au Panathanaikos, a certifié ne pas être au courant de ces agissements. Une autre affaire concernant Zion Williamson a été révélé par le FBI. Le joueur le plus hype de sa génération aurait demandé de l’argent et une maison pour sa famille à l’université de Kansas. Adidas aurait servi encore une fois d’intermédiaire. Toutefois on ne sait pas si Duke s’est aligné sur ses demandes pour accueillir le joueur.

Même si peu d’affaires sortent au grand jour, on peut penser que dans l’ombre ces ententes totalement illégales sont monnaie courante dans cette concurrence féroce entre les grandes universités pour s’offrir les stars de demain.

 

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