Thiago Maia, une étoile au LOSC

Plus gros transfert de l'histoire du LOSC pour un montant de 14 millions d'euros, Thiago Maia (20 ans), arrivé cet été en provenance de Santos, était considéré comme un véritable phénomène au Brésil. Portrait.


Pur produit de Santos

     Arrivé à l'âge de 14 ans à Santos, Thiago Maia s'inscrit dans la grande lignée des joueurs issus de la formation Peixe comme les Robinho, Neymar ou plus récemment Gabigol. Maia fait ses grands débuts professionnels en 2014 à l'âge de 17 ans sur la pelouse du tristement célèbre Chapecoense. Il ne lui faudra qu'une seule année pour s'imposer comme un titulaire indiscutable au sein de son club formateur. Véritable révélation, Thiago Maia gravit également les échelons dans les équipes de jeunes de la Seleçaõ, -17ans, -20ans puis dans l'équipe olympique ainsi qu'avec Santos où il découvre la Copa Libertadores, l'équivalent de la Ligue des Champions en Amérique du Sud.

Cette ascension fulgurante, renforcée par deux championnats d'Etat remportés, attise les convoitises des clubs européens, l'heure est venue pour Thiago Maia, après 122 matchs à Santos, de rallier le Vieux Continent.

Thiago Maia, très proche de Marquinhos en sélection.

Un champion olympique dans le Nord

Fort d'un titre de champion olympique glané sur ses terres lors des JO de Rio 2016 avec Neymar et consorts, Thiago Maia déclare sa flamme au PSG en octobre 2016 sur les antennes de ESPN Brésil et ce, malgré l'intérêt de club comme le FC Barcelone, l'Atlético de Madrid ou Leicester City. Il déclare : "Je m’identifie au PSG. Beaucoup de joueurs disent qu’ils veulent jouer au Real Madrid ou au FC Barcelone, mais moi, je m’identifie au PSG.", cet intérêt du joueur pour le club de la capitale est notamment dû à la présence de Marquinhos, grand ami de Thiago Maia.

Malgré ces appels du pied du jeune brésilien, c'est finalement durant le mercato d'été 2017 que Maia s'engage pour 5 saisons chez les Dogues et pour un montant de 14 millions d'euros, record du club, au nez et à la barbe de club comme l'Inter Milan. Une étape intermédiaire pour s'acclimater à l'Europe tout en ayant un temps de jeu conséquent, le tout, sous la houlette de Marcelo Bielsa, un des meilleurs coachs du monde.

Quel rôle au sein du LOSC ?

Milieu axial vif et technique, gaucher, excellent dans le jeu long, Thiago Maia évoluait à Santos comme milieu relayeur avec une grande faculté à se projeter vers l'avant. Cependant dans le dispositif lillois, Maia devrait être amené à jouer en sentinelle dans le 3-3-1-3 de Marcelo Bielsa, un rôle qu'il est capable de tenir car c'est un joueur très intelligent, qui récupère beaucoup de ballons grâce à son sens de l'anticipation, puis de relancer court ou long grâce à une qualité de passe impressionnante.

Enfin, Bielsa dispose d'un jeune talent du football mondial qu'il pourra polir et faire briller dans notre Championnat comme il a pu déjà le faire par le passé avec des joueurs comme Benjamin Mendy ou Florian Thauvin. Thiago Maia quant à lui est amené à tutoyer les sommets du football européen dans les prochaines années, peut-être au PSG ?

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